Halo solar em Marte! NASA capturou uma visão que era considerada impossível no céu marciano – ensine-me sobre ciência

Um halo ao redor do Sol observado em Marte em 15 de dezembro de 2021, capturado pelo rover Perseverance. (Crédito da imagem: NASA/JPL-Caltech/Mark Lemmon).

Às vezes não há coisas impossíveis, é apenas uma questão de procurá-las.

Marte é o planeta mais explorado além do nosso. Durante décadas, cientistas enviaram satélites e robôs para explorá-lo na tão esperada busca por sinais de vida e para estudar processos geológicos. No entanto, todos esses anos de exploração com milhares de fotografias do céu marciano não foram suficientes para capturar um halo solar, por isso, muitos já haviam perdido a esperança e considerado -talvez- impossível.

Na Terra, não é totalmente incomum ver uma auréola ao redor do Sol. Quando as condições são adequadas, os cristais de gelo na atmosfera podem distorcer a luz do sol para criar a aparência de um ponto brilhante em ambos os lados do sol. se pensava que outros planetas poderiam fornecer as condições para que isso acontecesse. Mas em Marte as condições atmosféricas são muito diferentes e, como nenhum dos dois foi capturado durante as missões marcianas, parecia indicar que este mundo é a exceção.

A situação muda repentinamente quando os pesquisadores anunciaram que o rover Perseverance da NASA, que estuda Marte desde fevereiro de 2021, capturou um halo espalhado, ou anel brilhante ao redor do Sol. Foi visto em imagens tiradas pelas câmeras do rover.

Esses tipos de halos são comumente vistos em nuvens de gelo na Terra, mas nunca foram vistos em Marte. “Quando o halo foi visto, em 15 de dezembro de 2021, o rover estava em um período de tempo incomumente nublado, perto do final de uma temporada conhecida por nuvens de gelo de água nos trópicos do norte, como o local do rover na cratera Jezero”, disse o comunicado. pesquisadores escrevem em seu artigo.

A aparência e o tamanho do halo mostraram que as nuvens eram compostas de cristais de gelo de água na forma de colunas hexagonais. Os cristais eram provavelmente maiores do que os da maioria das nuvens de gelo de água em Marte, o que permitiu a formação do halo. Dito de outra forma, o halo implica que a alta supersaturação da água pode ser mais comum no final do verão nos subtrópicos do norte do que em outros lugares.

“A perseverança realmente nos surpreendeu com algumas das imagens que obtivemos em dezembro”, disse Mark Lemmon, cientista planetário do Space Science Institute, um instituto de pesquisa sem fins lucrativos em Boulder, ao Space.com.

“Estou envolvido nisso há muito tempo e procuramos halos em todos os lugares e em muitas imagens”, acrescentou. “Eu olhei para isso e pensei: ‘Vou ter muita dificuldade em encontrar uma explicação para isso.’ Porque tudo foi um alarme falso, e isso se parece tanto com uma auréola que pensei que daria muito trabalho descobrir o que realmente estava acontecendo.”

Há muito tempo os cientistas estudam as atmosferas de outros mundos, pois conhecer as características deste responde muitas questões como o clima e as condições internas do planeta. Neste caso em particular, a presença do halo em Marte ensina os pesquisadores sobre a atmosfera, embora ainda sejam necessários mais estudos para obter respostas conclusivas.

“Qualquer coisa que possamos aprender sobre a atmosfera em qualquer lugar de Marte – veja as nuvens, veja as tempestades de poeira, veja os diabos de poeira – temos que validar como ela se desenvolve na superfície, onde o clima é importante”, disse Lemmon.

A pesquisa foi publicada em Geophysical Research Letters.

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