Fetos sorriem para cenouras, mas fazem caretas para couve

(CNN) — Embora seja sabido que algumas crianças não gostam muito de vegetais, um novo estudo sugere que essas preferências alimentares podem surgir antes mesmo do nascimento.

Os fetos criam mais “caras de riso” no útero quando expostos ao sabor das cenouras que sua mãe consome e criam mais “caras de choro” quando expostos à couve, também conhecida como couve, de acordo com um estudo publicado na revista acadêmica Psychological Science. .

“Decidimos fazer este estudo para entender mais sobre as capacidades fetais de paladar e olfato no útero”, disse a pesquisadora-chefe Beyza Ustun, pesquisadora de pós-graduação do Laboratório de Pesquisa Fetal e Neonatal em Nova York, à CNN na quinta-feira por e-mail. , no Reino Unido.

Embora alguns estudos tenham sugerido que os bebês podem provar e cheirar no útero por meio de resultados pós-natais, “nossa pesquisa é a primeira a mostrar evidências diretas de reações fetais aos sabores no útero”, acrescentou Ustun.

“Os resultados demonstram que os fetos nos últimos três meses de gravidez estão maduros o suficiente para distinguir os diferentes sabores transferidos pela dieta materna”.

O estudo analisou os fetos saudáveis ​​de 100 mulheres com idades entre 18 e 40 anos no nordeste da Inglaterra que estavam entre 32 e 36 semanas de gravidez.

A partir daí, 35 mulheres foram colocadas em um grupo experimental que consumiu uma cápsula de couve orgânica, 35 foram colocadas em um grupo que tomou uma cápsula de cenoura e 30 foram colocadas em um grupo controle que não foi exposto a nenhum dos dois sabores.

Uma imagem de scanner 4D do mesmo feto mostrando uma reação de rosto chateado após ser exposto ao sabor da couve. Crédito: FETAP/Fetal and Neonatal Research Laboratory/Durham University

Foi solicitado aos participantes que não consumissem alimentos ou bebidas com sabor uma hora antes dos estudos.

As mães também não comeram ou beberam nada contendo cenoura ou couve no dia de seus exames para garantir que não influenciasse os resultados.

Embora o sabor da cenoura possa ser descrito como “doce” pelos adultos, a couve foi escolhida porque confere mais amargor aos bebês do que outros vegetais verdes, como espinafre, brócolis ou aspargo, de acordo com o estudo.

Após um período de espera de 20 minutos após o consumo, as mulheres foram submetidas a ultrassonografias 4D, que foram comparadas com imagens 2D dos fetos.

A contração dos cantos dos lábios, sugestiva de um sorriso ou risada, foi significativamente maior no grupo cenoura em comparação com o grupo couve e o grupo controle. Enquanto movimentos como levantar o lábio superior, abaixar o lábio inferior, pressionar o lábio e uma combinação destes, que sugerem uma face chateada ou chorosa, foram muito mais comuns no grupo couve do que nos outros grupos.

“A essa altura, todos nós sabemos a importância de uma dieta (saudável) para as crianças. Existem muitos vegetais saudáveis, mas infelizmente com um sabor amargo que elas geralmente não gostam”, disse Ustun. A pesquisadora acrescentou que o estudo sugere que “poderíamos mudar suas preferências em relação a esses alimentos antes mesmo de nascerem”, manipulando a dieta da mãe durante a gravidez.

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Uma imagem de scanner 4D de um feto mostra uma reação de sorriso após ser exposto ao sabor da cenoura. Crédito: FETAP/Fetal and Neonatal Research Laboratory/Durham University

“Sabemos que ter uma dieta saudável durante a gravidez é crucial para a saúde das crianças. E nossas evidências podem ser úteis para entender que o ajuste da dieta materna pode promover hábitos alimentares saudáveis ​​para as crianças”, acrescentou.

Tecnologia de digitalização aprimorada

Os avanços tecnológicos tornaram possível obter melhores imagens das faces dos fetos no útero, de acordo com a professora Nadja Reissland, diretora do Laboratório de Pesquisa Fetal e Neonatal da Universidade de Durham. Reissland, que supervisionou a pesquisa, desenvolveu o Fetal Movement Observable System (FMOS), com o qual as varreduras 4D foram codificadas.

“À medida que a tecnologia avança, os ultrassons estão ficando melhores e mais precisos”, disse ele à CNN, acrescentando que isso “nos permite codificar os movimentos faciais do feto quadro a quadro em detalhes e ao longo do tempo”.

Os pesquisadores agora iniciaram um estudo de acompanhamento com os mesmos bebês após o nascimento para ver se os sabores que experimentaram no útero afetam sua aceitação de diferentes alimentos durante a infância, de acordo com o comunicado à imprensa.

Todas as mulheres que participaram do estudo eram brancas e britânicas.

“Mais pesquisas precisam ser feitas com mulheres grávidas que vêm de diferentes origens culturais”, disse Ustun à CNN. “Por exemplo, eu venho da Turquia e na minha cultura adoramos comer alimentos amargos. Seria muito interessante ver como os bebês turcos reagem ao sabor amargo.”

Ustun acrescentou que “diferenças genéticas na sensibilidade ao paladar (com alta sensibilidade ao paladar ou não) podem ter um efeito nas reações fetais aos sabores amargos e não amargos”.